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Rio Grande do Sul

Pesquisador moçambicano da UFRGS desenvolve nova técnica de desinfecção de água com luz solar

Redação

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Método limpa 1 litro de água em 90 segundos, enquanto técnica usual faz o mesmo processo em 6h. Além de cientista, Beni Chaúque, o autor do projeto, é poeta. Pesquisador moçambicano da UFRGS fala sobre projeto de desinfecção de água
Um relatório da Organização Mundial da Saúde (OMS) e da Unicef mostra que 2,2 bilhões de pessoas, ou um terço da população mundial, não têm acesso a água potável. Essa preocupação motivou o pesquisador Beni Chaúque, da Universidade Federal do Rio Grande do Sul (UFRGS), a buscar uma forma barata de facilitar o consumo, principalmente entre populações mais pobres.
A técnica desenvolvida por Chaúque consiste no tratamento da água com luz solar em fluxo contínuo. O método mais usual limpa 1 litro de água a cada seis horas, utilizando garrafas PET transparentes colocadas sob o sol. Na estrutura criada pelo moçambicano, com espelhos, o tempo cai para um minuto e meio, ou seja, 240 vezes mais rápido.
Nascido em Moçambique, o cientista apresentou a ideia em um projeto de mestrado e atualmente faz doutorado no Programa de Pós-Graduação em Microbiologia Agrícola e do Ambiente da UFRGS, em Porto Alegre.
“É um conjunto de espelhos, numa configuração ótica adequada baseada em ângulos e concavidades, e um sistema de coletores de calor e de radiações ultravioleta e infravermelha”, explica.
Estrutura idealizada pelo pesquisador moçambicano Beni Chaúque, na UFRGS
UFRGS/Divulgação
Quase 40% da água potável no Brasil é desperdiçada
Além do tempo, o benefício do projeto é o baixo custo, avalia Felipe Grando Brandão, chefe do Setor de Propriedade Intelectual da Secretaria de Desenvolvimento Tecnológico da UFRGS. “É bom, bonito, barato e poderoso”, observa.
Segundo Beni Chaúque, o custo do sistema depende da escala. No tamanho do teste, tratando 360 litros de água por dia, a estrutura pode custar até R$ 1,8 mil, com uma durabilidade mínima estimada de até seis anos de funcionamento.
“Estou aqui para ajudar mais pessoas que possam estar a enfrentar essa batalha, que é a falta de acesso a água potável”, diz o pesquisador.
Moçambicano Beni Chaúque desenvolveu técnica de purificação de água em Porto Alegre
Arquivo Pessoal
Pesquisa
Beni Chaúque é orientado pela professora Marilise Brittes e coorientado pelo professor Antônio Benetti.
Segundo os especialistas, o equipamento não necessita de eletricidade ou de elementos químicos para a limpeza da água. A técnica se mostrou eficiente em desativar protozoários e bactérias.
“Para nossa felicidade, o sistema realmente funcionou. Ele inativou as estruturas mais resistentes que a gente estava testando”, diz Brittes.
Benetti comenta que foi surpreendido com os resultados do estudo. “Quando eu vi a proposta, eu fui bem cético. Eu achava que não ia funcionar. Funcionou com essas características particulares: fluxo contínuo, permitindo a produção de mais água, e a inativação de protozoários, que são os micro-organismos mais difíceis de se remover”, analisa.
Chaúque e seus orientadores procuraram o órgão da UFRGS responsável pelo registro de patentes. De acordo com Felipe Grando Brandão, chefe da unidade, após verificar o que se existe no mundo, o departamento avança na documentação do protótipo.
O processo do pedido de patente é demorado. Contudo, a instituição conseguiu a verificação de patente verde, que pode acelerar o trâmite para o licenciamento da ideia. Assim, a UFRGS passa a ter domínio sobre a técnica.
“Quando a gente conseguiu enquadrar esse pedido como patente verde, este tempo que demoraria uma média de oito anos para se analisar, a gente espera que passe para três anos”, explica Brandão.
A estrutura ainda é um protótipo com escala reduzida. Os estudiosos esperam que, com a viabilização da patente, apareçam interessados no financiamento do trabalho. No futuro, a tecnologia poderá ser utilizada massivamente em casas ou propriedades rurais.
“O momento em que a gente conseguir alguém que abrace a ideia com a gente, empresas incubadas, por exemplo, seria excelente. A gente está pronto para colocar a tecnologia para funcionar”, fala a orientadora Marilise Brittes.
“Se a ideia encontra pessoas certas, motivadas e com alguma dose de insistência, tudo pode acontecer”, comenta Chaúque.
Educação e poesia
Beni Chaúque chegou à UFRGS em 2018. Antes disso, ele já havia se formado em Moçambique. A trajetória do pesquisador, entretanto, começa na educação básica.
Filho de um motorista e de uma camponesa, o jovem lembra que os ensinos médio e superior eram privilégios na vila onde morava. Ao entrar na universidade, foi o primeiro colocado no processo seletivo.
“Era privilégio de poucos. Tive que sair de casa, inclusive. Ir para outra cidade e enfrentar os desafios em uma família cujo dinheiro era insuficiente para satisfazer as necessidades dos que viviam juntos”, recorda.
Além da pesquisa sobre desinfeção da água, o cientista é poeta. A literatura, para Chaúque, tem o mesmo papel transformador de sua ideia.
“A poesia quer sorrir no meio dos que choram, quer chorar no meio dos que sorriem. A poesia quer transformar tudo que é feio em belo. Ela acaba sendo uma cura em meio a isso tudo”, afirma.
Exemplares de um dos livros publicados por Beni Chaúque, “As Vozes D(o) Eus D(e) Eu”
Arquivo pessoal
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